Vad är kronoterapi?

Klockan verkar regera människors liv och dikterar deras dagliga rytmer. De stiger vid en viss tid, äter med jämna mellanrum och kan ha en uppsättning sängtid varje natt. Även våra kroppar fungerar olika på olika tider av dagen, med vissa hormonnivåer som ökar när vi sover, till exempel, och blodtrycket varierar beroende på tid på dagen. Kronoterapi fungerar enligt principen att klockan är inte bara för dagliga aktiviteter utan kan också ha fördelar för vissa hälsoproblem, som astma och cancer. Vissa läkemedel kan vara tidsbestämda för större effektivitet, och vissa psykiska problem påverkas också kraftigt av tidpunkten. Vissa människor som lider av bipolär sjukdom har till exempel hjälpts av en typ av kronoterapi som återställer kroppens naturliga rytmer eller kroppsklockor.

Det finns ett antal beprövade principer bakom kronoterapi, inklusive kroppens egen cirkadiska rytm. En persons temperatur varierar förutsägbart under hela dagen, och en kvinnas temperatur stiger när hon äter. Specialister som studerar sportprestationer har noterat att muskelstyrkan är större på eftermiddagen än på morgonen. Även de föreningar som finns i människors bröstmjölk är olika vid olika tidpunkter på dagen. Män påverkas av hormon testosteron som finns i deras kroppar på högre nivåer på morgonen, och nivån dyker senare på dagen.

Kronoterapi är en funktion att anpassa kroppens naturliga rytmer med den behandling en patient behöver, oavsett om det gäller psykiatriska tillstånd, högt blodtryck, endokrina system eller andra medicinska problem. Kronoterapi kan också påverka mängden medicinering som en patient får. Ibland krävs en mindre dos av vissa typer av mediciner om kroppens klocka är optimerad. Vissa läkare gillar den fördel som chronoterapi ger, eftersom de har sett patienterna bättre vid sina medicineringstider när drogerna fungerar bättre, och det är också ibland en fördel med färre obekväma biverkningar.

Kronoterapiens roll är mest framträdande inom läkemedelsbehandling, med läkare som förskriver mediciner baserade på inte bara en sjukdom eller ett tillstånd utan också på tidpunkten för dagen. Vissa läkemedelsformuleringar har förändrats för att bättre lösa frisläppandet av deras aktiva ingredienser, och dessa kallas kronoterapeutika. Vissa läkemedel som används för att bekämpa cancer genom kemoterapi är mer effektiva vid vissa tider på dagen och deras toxicitet minskar.