Vad är hjärtkirurgi?

Hjärtkirurgi är en operation på en persons hjärta eller artärer som ansvarar för blodflödet till detta organ. En kirurg kan utföra denna typ av operation för en rad olika ändamål, inklusive att reparera hjärtventiler, omdirigera blodflödet och korrigera onormala hjärtritningar. Ibland utförs hjärtkirurgi även för att transplantera ett nytt hjärta. När hjärtoperationen är framgångsrik kan den spara eller förlänga patientens liv.

Det finns många olika typer av hjärtkirurgi, men de utförs alla på patientens hjärta eller artärer som ger blodflödet. Vissa hjärtoperationer används för att rätta till problem som utvecklats under patientens liv medan andra reparerar defekter i hjärtat som fanns vid födseln. Vissa människor tror på hjärtkirurgi som en äldre persons procedur, men denna typ av operation utförs på människor i alla åldrar, inklusive barn. Faktum är att vissa livräddningsförfaranden har utförts på spädbarn som fortfarande fanns i livmodern.

En känd typ av hjärtkirurgi kallas bypassoperation. Denna typ av kirurgi används för att fixa artärer som blir igensatta eftersom en patient har hjärtsjukdom. När kirurger utför denna typ av hjärtkirurgi använder de ett blodkärl från en annan del av kroppen för att kringgå blodkärlen som är inskränkt eller blockerad och inte levererar tillräckligt blodflöde till hjärtat. Denna operation kan förbättra blodflödet och förlänga patientens liv.

En annan typ av hjärtkirurgi kallas hjärttransplantation. Denna typ av operation används för att avlägsna ett hjärta som är sjukt eller defekt utöver reparation och ersätter det med ett hjärta från en givare. Hjärtan som används i hjärttransplantationsoperationer är friska men borttagna från givare som dog av andra orsaker. Tyvärr är hjärttransplantationsoperationer inte alltid framgångsrika. När de är, kan de dock förlänga patientens livslängd med år.

Många hjärtoperationer utförs också för att reparera eller ersätta hjärtventiler. Öppning och stängning av hjärtklaffarna säkerställer korrekt blodflöde. En kirurg kan till exempel bredda en för smal ventil. Vissa ventiler kan emellertid inte repareras och behöver bytas ut. I ett sådant fall kan en läkare ersätta en ventil med vävnader från människor eller djur. I vissa fall ersätts även ventiler med konstgjorda material.