Vad är ett Occipital Nerve Block?

Ett occipitalt nervblock är ett mindre kirurgiskt ingrepp där en injektion av anestetika och steroider används för att numera näven vid nacken, som ligger vid basen av skallen. Denna procedur används för behandling av nervkärl i nerver som orsakas av nervsjukdomar eller skador och ibland som behandling för migrän och andra typer av huvudvärk. Ett occipitalt nervblock kan ge lättnad från nervsmärta inom cirka 24 timmar efter proceduren.

Det finns två större occipital nerver som ligger på vardera sidan av huvudet. Dessa nerver sträcker sig från nackens toppkotor vid basen av skallen och täcker mycket av ryggen och toppen av huvudet. Dessa delar av huvudet kan påverkas av neuralgi, eller nervsmärta, när ett av de större occipitala nerverna stimuleras på ett onormalt sätt. Typiska symptom på denna onormala stimulering inkluderar brännskador, sveda eller skott i det drabbade området. Ett occipitalt nervblock utförs för att minska frekvensen och svårighetsgraden av neuralgi. I vissa fall kan detta förfarande också användas för att behandla migrän och klusterhuvudvärk.

Under nervkroppsförloppsoperationen ligger patienten nedåt på en undersökningstabell eller kan sitta ner i en stol med huvudet lutat framåt för att exponera nacken. Injektionsstället saneras med antiseptiska medel och nackområdet är numbed med en narkosinjektion. Slutligen injiceras sajten med en steroidmedicin för att minska nervinfarkt och ge långvarig smärtlindring. I vissa fall kan narkos och steroiden administreras i samma injektion. Hela proceduren tar mindre än 30 minuter, men patienter brukar stanna i kliniken eller sjukhuset i en eller två timmar för att säkerställa att det inte finns några komplikationer.

När det förekomna nervblodmedicineringen har administrerats, uppträder initial smärtlindring vanligen inom 15 till 20 minuter. Denna initiala smärtlindring är dock tillfällig, eftersom den är ett resultat av bedövningen. Anestetiken kommer att slita ut inom några timmar. Steroidmedicinen börjar i allmänhet arbeta inom 24 timmar och ger smärtlindring som kan vara i veckor eller månader.

Injektionen av bedövningsmedel och steroidmedicin kan orsaka några biverkningar. De vanligaste mindre biverkningarna är svullnad, blåmärken och ömhet på injektionsstället. Dessa kan behandlas hemma med applicering av is eller värme, och med smärtstillande läkemedel om det behövs. Kölden eller värmekällan ska inte placeras direkt mot huden för att förhindra hudskador eller irritation. Normala vardagliga aktiviteter kan återupptas när individen känner sig redo, men det är bäst att undvika ansträngande aktivitet i flera dagar.