Vad är en retinaltransplantation?

En lättkänslig vävnad som ligger i ögans inre yta, är näthinnan avgörande för skarp central vision. Ett antal störningar – vissa degenerativa – kan påverka retinas. I de fall där synskärpa har blivit allvarligt skadad och inga andra terapeutiska ingrepp finns tillgängliga, kan en retinaltransplantation försökas för att förbättra synen.

För att uppnå visuell uppfattning är bilder som ses av ögonens linser inriktade på retinaserna, vilka sedan omvandlar bilderna till elektriska impulser och sänder dem till hjärnan genom optisk nerv. Sunt retinalvävnad är vanligtvis röd på grund av ett överflöd av blodkärl som levererar det med näringsämnen. En ögonläkare kan enkelt undersöka näthinnan under ett rutinmässigt ögontest. Förändringar i retinalvävnadens färg kan vara tecken på sjukdom. Ett antal sjukdomar kan skada näthinnan, inklusive retinitpigmentosa och makuladegenerering.

Transplantationen av retinalvävnad är ett försöksförfarande, som endast används när alla andra behandlingsalternativ är uttömda och i fall där det finns omfattande vävnadsskador och fullständig synförlust. Två typer av transplantationsalternativ finns, hela retina och stamcellstransplantationer. Stamcelltransplantationer har visat sig misslyckade, eftersom cellerna verkar misslyckas med att skilja sig åt i retinala celler, en process som behövs för visuell förbättring. Kliniska prövningar som involverar transplantation av en liten bit av hela retinvävnad har visat sig måttligt framgångsrik, med en stor andel patienter som upplever en viss förbättrad synskärpa. Det anses att transplanterade celler i slutändan kan ersätta patientens skadade celler.

Ett antal oro föreligger beträffande retinaltransplantationer, eftersom vävnaden som används i de kliniska prövningarna vanligtvis kommer från abortade foster. Godkännande att replikera tekniken i större skala, med användning av fostervävnad kan utgöra en etisk fråga. Medicinska studier tyder på att transplanterade retinas kan frisätta tillväxtfaktorer i mottagarens ögon och detta kan hjälpa sina egna retinala celler att återhämta sig från skador. Det är därför oklart huruvida hela retinala vävnadstransplantationer är nödvändiga för visuell förbättring. Förbättringar i synskärpa reverseras vanligen en till två år efter retinaltransplantation, även om de i vissa fall har varit upp till sex år efter behandling.

Inga immunosuppressiva läkemedel verkar vara nödvändiga efter en retinaltransplantation och enligt medicinska studier har det inte förekommit några fall av avstötning av transplanterad vävnad. Förfarandet är experimentellt. Mer forskning behövs för att bestämma retinaltransplantationsmetoden som är säkrare och som erbjuder den bästa hållbara förbättringen av synskärpa.