Vad är en Portacaval Shunt?

En portacaval shunt är en form av högt blodtrycksbehandling som innebär att man kopplar leverns blodtillförsel med venen som drar blod från underkroppen. Operationen betraktas som stor och utförs för att omdirigera blodflödet runt levern. Också känd som en portalkaval shunt utförs operationen på patienter med portalhypertension – närvarande när blodtrycket är högt i levern – som oftast orsakas av cirros eller hepatit B eller C.

Under en portacaval shunt-procedur görs ett stort snitt i buken. Portenvenen, från vilken levern får 75% av sin blodtillförsel, är fäst vid huvudvenen som avtar blod från den nedre delen av kroppen, den sämre vena cava. Detta uppmuntrar blodet att flöda runt levern istället för genom det, vilket minskar blodtrycket i regionen och skyddar mot brutna vener och inre blödningar i levern.

Det är viktigt för en sund kroppsfunktion att blodet flyter smidigt genom levern. Hos individer med cirros och hepatit B och C är levern allvarligt skadad och korrekt blodflöde inhiberas. Ett portacaval shunt-förfarande hjälper blodet att flytta mer effektivt genom området och tillbaka upp till hjärtat.

Portacaval shunt-operationer har vanligen ersatts av andra medicinska behandlingar, nämligen transjugulär intrahepatisk portosystemisk skakning eller TIPS. TIPS är inte en operation. En radiolog använder en röntgenapparat för att styra en medicinsk shunt i leverns vener, som uppnår samma ände som en portakaval shunt: avledning av blodflöde runt det drabbade organet. Det utförs vanligen under lokalbedövning. Patienter som genomgår portacaval shunting har vanligtvis redan försökt TIPS-proceduren med misslyckade resultat.

De bästa kandidaterna för en portacaval shunt är de som först har haft ett TIPS-förfarande som gav ett oönskade resultat. Idealiska kandidater har vanligtvis en kronisk progressiv leversjukdom som kräver kirurgi för att förlänga livslängden. Eventuella typer av allvarliga leverskador utgör emellertid risken för komplikationer efter operation.

Det finns en rad olika tester som kan utföras för att se om en individ har nytta av en portacaval shunt. Blodprov och leverbiopsier kan ta reda på den ungefärliga omfattningen av leverskador. Test som bestämmer leverfunktioner kan också kunna illustrera behovet av en portacaval shunt.