Vad är en hjärtkateter?

En arteriell kateter är en bit lång plaströr eller linje som placeras direkt i en artär eller ett blodkärl. Det används vanligtvis i intensivvårdssituationer. När en patients blodtryck eller blodgasmätningar måste övervakas används en arteriell kateter för en snabb analys. Placeringen av artärlinjen är ett smärtsamt förfarande. Narkosmedel används ofta för att minska smärta och obehag, men det kan också göra förfarandet svårare.

Det finns fyra huvudartärer där en artärkateter kan införas. Dorsalis pedisartären är belägen i foten och lårbensartären ligger i ljumskområdet. En artärlinje kan också sättas in i den radiella artären i handleden eller brachialartären som ligger i armbågen.

Dessa katetrar införs för att övervaka blodet, men blodprover kan också tas för test. En arteriell kateter kan också placeras i en artär före ett kirurgiskt ingrepp. Området kring artären rengörs och prepareras och en injektion ges in i artären. Efter att området är numrerat med ett bedövningsmedel sätts den långa plaströret in i artären med samma nål. När artärlinjen placeras i blodkärlet kan nålen avlägsnas och linjen pressas vidare in i artären.

Efter att den arteriella katetern är på plats, är slangen ansluten till den. Ett bandage placeras över området för att minska glidningen. Den andra änden av denna slang är ansluten till en bildskärm. Denna maskin visar hur många gånger hjärtat slår och det mäter också blodtrycket. Andra vitala tecken kan också ses på övervakningsskärmen.

Komplikationer kan ibland uppstå när en artärkateter inte införs korrekt. Detta kan leda till blockering av artären eller blödning runt inträdesplatsen. Vävnadskador följd av överdriven blödning kan indikera ett problem med plastfodret, och detta kan hända när plaströret är frånkopplat från själva katetern.

Bakteriella infektioner är en annan möjlighet när det gäller en arteriell kateter. Rödhet, svullnad och varm hud runt ingången kan vara ett tydligt tecken på infektion. Typiskt anses arteriella linjer vara mycket säkrare än andra typer av katetrar. Sällan kan blodflödesinfektioner fortfarande inträffa och de kan vara livshotande. Förekomsten av denna händelse är mycket låg.