Vad är elektrisk hjärnstimulering?

Elektrisk hjärnstimulering (EBS) är en form av elektroterapi som använder elektrisk ström för att stimulera neuroner i hjärnan. Förfarandet hänvisas också till i vissa cirklar som fokal hjärnstimulering (FBS). Elektrisk hjärnstimulering används i neurokirurgi, experimentell forskning och behandling av psykiska störningar. Okonventionella tillämpningar av elektrisk hjärnstimulering inkluderar förbättring av vissa kognitiva färdigheter.

Förfarandet introducerades först i början av 1800-talet när forskare började sin studie av lokalisering av hjärnfunktion. Detta ledde till upptäckten att nerver och muskler är elektriskt exklusiva. Under det följande århundradet hjälpte uppfinningen av stereotaktisk metod och utvecklingen av kroniska elektrodimplantat att förbättra elektrisk hjärnstimulering.

Djup hjärnstimulering (DBS), en typ av elektrisk hjärnstimulering, är ett neurokirurgiskt förfarande som innebär att två ledningar, bly och förlängning implanteras och en stimulator liknar en pacemaker. Stimulatorn skickar elektriska impulser till elektroderna vid ledningens spets. DBS är ett elektriskt neurokirurgiskt förfarande utfört av neurokirurger som utbildas i funktionella stereotaktiska tekniker. Förfarandet används för behandling av Parkinsons sjukdom, obsessiv-tvångssyndrom (OCD) och dystoni, bland andra störningar.

Elektrokonvulsiv terapi (ECT), en annan typ av elektrisk hjärnstimulering, är ett förfarande som kort inducerar anfall genom att applicera elektrisk ström från hårbotten till hjärnan. Det används för att behandla patienter med schizofreni, bipolär sjukdom och andra psykiska sjukdomar. Studier har också visat att ECT har en högre framgångsgrad vid behandling av depression än någon annan form av behandling, men används först när alla andra alternativ är uttömda. ECT administreras vanligtvis under sex till 12 behandlingar, två till tre gånger i veckan och följs vanligen av en serie mediciner.

Magnetisk anfallsterapi (MST) antas vara en säkrare form av ECT. I ECT, skallar och skalle shunt strömmen av elektricitet, begränsar kontroll över nuvarande spridning. I MST, däremot, kommer magnetfält in i hjärnan utan hinder, vilket möjliggör bättre kontroll över området stimulering och anfallsåtgärder. Det utvecklades för att minska ECT: s kognitiva biverkningar genom fokalitetsinduktion i prefrontal cortex.

Studier har funnit att elektrisk hjärnstimulering kan förbättra en persons matematiska prestanda i upp till sex månader utan att påverka andra kognitiva funktioner. Forskare använder en form av elektrisk hjärnstimulering som kallas transkraniell likströmsstimulering (TDCS), en icke-invasiv teknik där en svag ström appliceras på hjärnan ofta över tid för att förbättra eller minska neurons aktivitet. Andra tillämpningar för TDCS för att förbättra kognitiv funktion forskas kontinuerligt.