Vad är efedrin?

Efedrin är en ört destillerad från ephedra-växten som har en rad medicinska effekter. Även om den används som en decongestant, noteras efedrin också för dess stimulerande effekter, liknande koffein. I många organiserade idrott är ämnet bannat på grund av dess möjliga prestationsförbättrande effekt. Många regioner reglerar användningen och distributionen av substansen på grund av dess potentiellt negativa biverkningar.

Ephedra-växten har använts i århundraden vid behandling av andningsbesvär som bronkit och astma. Substansen fungerar genom att öppna bronkialpassager för att tillåta mer luft att strömma igenom, vilket reducerar smärta och obehag hos astma eller infektioner i andningsorganen. Även om det en gång hittades i många överkroppsfall, är efedrin nu ibland reserverad för användning i receptbelagda eller begränsade tillgänglighetsmedikamenter. I Förenta staterna är kallmedicin som innehåller ephedra ofta endast tillgängligt genom att fråga apotekspersonal för det specifikt och då endast i begränsade kvantiteter.

Kroppsbyggare och idrottsmän använder ofta efedrin för att öka ämnesomsättningen och förbättra prestanda. Liksom koffein ökar kemikalieföreningarna i läkemedlet hastigheten på hjärtfrekvensen och blodtrycket, medan vissa studier visar att det kan öka koncentrationen och förbättra fokuset. Många dieters använder också efedrinhaltiga dietpiller för att öka viktminskningen genom att förbättra ämnesomsättningen och undertrycka aptiten.

Tyvärr har ephedrin flera nackdelar som har lett till ökade lagstiftningslagar beträffande dess användning och allmänhetens tillgänglighet. I stora mängder kan substansen orsaka högt blodtryck, hjärtattacker och hypertyreoidism. Används i kombination med andra droger, kan mentala biverkningar som hallucinationer, ångestattacker och till och med utbrott av raseri uppstå. Även om de anses vara säkra i måttliga mängder, menar vissa experter att långvarig eller regelbunden användning kan leda till kemisk och psykologisk beroende av ämnet. Beroende på efedrin kan också användarna öka dosen eftersom kropparna blir vana vid normal mängd, vilket ökar risken för negativa eller farliga effekter.

Mer syndigare är användningen av ämnet vid framställning av metamfetaminläkemedel, som är olagliga i många regioner. Dessa mycket farliga föreningar används som stimulantia, men kan resultera i potentiellt dödliga biverkningar och svåra beteendeförändringar. Metamfetaminmedicin kan leda till allvarlig paranoia, raseri och till och med en euforisk känsla av oövervinnlighet, vilket gör allt större risk för skada och våld. Produktionen av metamfetamin kallas som en viktig faktor vid skapandet av lagar och förordningar som styr användningen av efedrin och försäljning.