Vad är dikloracetat?

Dikloracetat (DCA) är saltversionen av diklorättiksyra, en förening som ibland skapas i kroppen, eftersom klorhaltiga läkemedel bryts ner. Denna speciella molekyl fungerar i kroppen för att stänga av proteinet pyruvatdehydrogenaskinas (PDK). PDK är ett enzym som ofta finns i vissa cancerceller och förändrar hur dessa celler kan använda syre, genom att stänga av de vanliga vägar som behandlar denna viktiga kemikalie. Följaktligen har det varit något medicinskt intresse för användningen av DCA för att bekämpa cancer, detta läkemedel har redan använts vid behandling av vissa metaboliska störningar.

Onormala metaboliska tillstånd kan innebära att kroppen skapar förändrade versioner av enzymer som normalt hjälper det att överleva. Laktinsyraos är en sådan sjukdom, som involverar överaktiva kopior av PDK-proteinet, vilket leder till en uppbyggnad av laktat. Genom att stoppa aktiviteten hos PDK tillåter dikloracetat ett annat protein, pyruvatdehydrogenas, att metabolisera föreningar som pyruvat på ett annat sätt. Vissa undersökningar har visat några bevis för symptomlindring när DCA används, men andra studier har föreslagit att detta läkemedel potentiellt kan kopplas till allvarliga biverkningar, såsom nervskada.

Cancerceller kan vara ett möjligt mål för dikloracetat i terapi på grund av samma verkan av detta enzym. Genom ökad aktivitet hos PDK kan cancerceller generera egen energi utan att använda komponenter som kallas mitokondrier. Normala celler använder inte samma metaboliska vägar för att skapa energi, så i teorin skulle friska celler vara relativt opåverkade genom DCA-behandling.

Vissa studier tyder på att dikloracetat kan visa sig vara effektivt som cancerbehandling, även om forskningen om detta ämne fortfarande är pågående. En studie, genomförd vid University of Alberta, fann att detta läkemedel inte skadade friska humana celler som odlades i ett laboratorium, men att flera typer av cancerceller försvann efter att de utsattes för DCA. Avstängning av PDK-vägen reaktiverade mitokondrierna i dessa celler och utlöste en självförstörande mekanism i dessa celler.

Begränsade studier på människor har visat några bevis för effektiviteten av dikloracetat. Personer med cancer som har tagit detta läkemedel har ibland visat minskad tumörstorlek, även om det ännu inte har gjorts tillräcklig forskning för att avgöra huruvida DCA förlänger livslängden hos cancerpatienter. Studier har visat att denna medicin tenderar att ha en minimal mängd biverkningar för de flesta som har tagit den. Vissa läkare har varnat för att fler biverkningar kan bli uppenbara eftersom mer forskning på denna förening utförs, och att personer som tar DCA att självmedicinera för cancer kan potentiellt riskera sin hälsa.