Vad är Digoxin?

Digoxin är en typ av medicin som används för att behandla hjärtsvikt och störningar i hjärtans rytm. Det är en renad hjärtglykosid, vilket innebär att den tillhör en grupp droger, vanligen kallad digitalis, som innehåller potentiellt giftiga ämnen som extraheras från den gemensamma foxglove-växten. Digoxin är ett exempel på vad som är känt som inotropa medel, som är läkemedel som direkt påverkar sammandragningen av hjärtmuskeln. Dess verkan på hjärtmuskeln resulterar i en ökning i kraften av sammandragning, vilket ökar resultatet av ett misslyckande hjärta. I situationer där hjärtslaget är oregelbundet kan digoxin hjälpa till med att sakta ner och stabilisera rytmen.

Hjärtglykosider som digoxin har använts i form av växtekstrakter sedan antika egyptiska tider, ibland används som läkemedel och ibland i högre doser som gifter. Vid behandling av hjärtsvikt är användningen av digoxin generellt reserverad för patienter som också har en störning som kallas förmaksflimmer, där hjärtats övre kamrar slår för snabbt och på ett oregelbundet sätt. Det används också ibland i fall av allvarligt hjärtsvikt där andra droger inte har fungerat.

I en annan störning som stör hjärtrytmen, känd som supraventrikulär takykardi, överskrider ett område av hjärtvävnad över de nedre kamrarna eller ventrikler hjärtens normala pacemakervävnad vilket orsakar plötsliga utbrott av ett snabbt men regelbundet hjärtslag. Detta kan orsaka symtom som hjärtklappning, yrsel och andfåddhet. Symtomen kan vara milda nog att leva med, men om inte, kan behandling med digoxin vara till nytta. En behandling som kallas kateterablation används ibland i stället för medicinering, med en tråd som passerar in i hjärtat och en ström skickad längs den för att förstöra områden med onormal pacemakervävnad.

Vissa människor kan ha förmaksflimmer utan hjärtsvikt och den snabba, slumpmässiga hjärtfrekvensen kan leda till symtom på bröstsmärta och hjärtklappning, samt att vara yr och andfådd. Atrial fibrillering kan öka risken för att personen upplever stroke. För detta hjärtsjukdom är behandling med digoxin ett alternativ, men andra droger används vanligen tillsammans med medicin för att förhindra blodproppar och elektrisk kardioversion, en teknik där elektriska stötar används för att återställa hjärtans normala rytm.

Digoxin kan orsaka biverkningar som störd hjärtfrekvens, illamående, suddig syn, yrsel och diarré. Människor med låg tolerans för drogen har större risk att uppleva dessa toxiska effekter. Låg tolerans förekommer oftare hos äldre, personer med hypotyreoidism, där sköldkörteln är underaktiv och, oftast, patienter som genomgår behandling med diuretika som kan ha låga kaliumnivåer. I milda toxiska fall avlägsnas läkemedlet helt enkelt, men i mer allvarliga fall tvättas magen och intravenösa vätskor ges tillsammans med medicin för att regulera hjärtfrekvensen.